Valahii (și nu numai ei), în Bucovina anilor 1788-1789

Wallachians (not solely them) in Bukovina during the years 1788-1789




Bukovina, Balthasar Hacquet, imagology, anthropology, colonialism


Who is Balthasar Hacquet (1739-1815)? A universal man and Enlightenment figure, Balthasar Hacquet was a physician, surgeon, geologist, mineralogist, botanist, fascinated by plants and animals, chemist, karstologist, palaeontologist, as well as ethnographer, ethnologist and anthropologist.

The present study is prompted by the fact that between 1788 and 1789, Hacquet travelled through Bukovina, recently occupied by the Austrians, recording facts and giving testimonies on locals and settlers alike. The first part of the study analyzes the way Hacquet is published and received in Romania, between 1895 and 2007, from G. Bogdan-Duică (1895) to Nicolae Iorga, Leca Morariu, Radu Grigorovici, Leonte Ivanov. With insignificant exceptions, the most common opinion among Romanians is that Hacquet is unfair to the locals, conveying an unfavourable image of the Romanian-speaking population.

Considering such an assessment inadequate, the author proposes in the second part of the study a re-reading of Hacquet's travel notes from an imagological perspective. The proposed analysis does not aim at reprimanding Hacquet for his views, nor at correcting them. Instead it aims at problematizing his perspective as the consequence of all sorts of contexts. Consequently, the ideas conveyed by Hacquet take on complex meanings that go beyond the limits of a divide between cultures.

Finally, through the rereading it proposes, the study responds to its main objective, which is to dive into Hacquet's writing in order to reconstruct multiple aspects of life in Bukovina between 1788 and 1789.

Author Biography

Mircea A. Diaconu, “Ștefan cel Mare” University of Suceava

Mircea A. Diaconu is a PhD Professor at the “Ștefan cel Mare” University of Suceava, specialist in Romanian literature, postmodernism, literature and politics in Bucovina. His first published volume was Poezia de la „Gândirea” /Poetry from “Gândirea” magazine (1997). He also published studies on Romanian Poetry (Poezia postmodernă / Postmodern Poetry, 2002, Înainte și după dezmembrarea lui Orfeu/ Before and After the Dismemberment of Orpheus, 2014, Biblioteca română de poezie postbelică/ Romanian Library of Postwar Poetry, 2016), on Literature and Politics in Bucovina (Mircea Streinul. Viața și opera/ Mircea Streinul. Life and Works, 1998, Mişcarea „Iconar”. Literatură şi politică în Bucovina anilor `30/ The “Iconar” Movement. Literature and politics in Bukovina in the 1930’s, 1999, Studii bucovinene/ Bukovinian Studies, 2011, Cernăuți. Obiecte pierdute/ Chernivtsi. Lost Objects, 2022), critical exegeses on some of the most important writers of Romanian literature (I.L.Caragiale. Fatalitatea ironică/ I.L.Caragiale. Ironic fatality, 2012, Cui i-e frică de Emil Cioran?/ Who is afraid of Emil Cioran?, 2008, Firul Ariadnei/ Ariadne's thread, 2014, Ion Creangă, Calistrat Hogaș, Ion Agârbiceanu & I. Negoițescu. Recitiri/ Ion Creangă, Calistrat Hogaș, Ion Agârbiceanu & I. Negoițescu. Reinterpretations, 2022), studies on literary criticism, essayists and literary critics (La sud de Dumnezeu. Exerciții de luciditate/ South of God. Exercises in lucidity, 2005, Metacritice/ Metacritical studies, 2018). He is the editor-in-chief of ”Meridian Critic” academic magazine. He is a contributor to Romanian Literature as World Literature (Bloomsbury, USA, 2018) and a member of the Romanian Writers' Union.


Bogdan-Duică, G. (1895). Bucovina. Notițe politice asupra situației/ Bukovina. Political notes on the situation. Sibiu.

Ceaușu, M.Ș. & Lihaciu, I. (2021). Autonomia Bucovinei (1848-1861). Studii și documente/ The autonomy of Bukovina 1848-1861. Studies and records. Iași: Editura Universității „Alexandru Ioan Cuza”.

Cernovodeanu, P. (redactor responsabil), Holban M., Alexandrescu-Dersca Bulgaru M.M (2001). Călători străini despre Țările Române/ Foreign travellers about The Principalities of Wallachia, vol. X. Partea a II-a. București: Editura Academiei Române.

Hacquet, B. (2001). Prima călătorie.../ First travel.. In Cernovodeanu, P. (redactor responsabil), Holban M., Alexandrescu-Dersca Bulgaru M.M (2001). Călători străini despre Țările Române/ Foreign travellers about The Principalities of Wallachia, vol. X. Partea a II-a. București: Editura Academiei Române

Hacquet, B. (2002), Bucovina în prima descriere fizico-politică. Călătorie în Carpații Dacici (1788-1789). Recentele călătorii fizico-politice ale lui Hacquet în anii 1788 și 1789 prin Munții Dacici și Sarmatici sau Carpații Nordici/ Bukovina during the first physical-political description. Journey to Dacian Mountains between 1788-1789. The recent physical-political journeys of Hacquet through the Dacian and Sarmatian Mountains or Northern Mountains during 1788 and 1789. Ediție bilingvă îngrijită. Rădăuți: Editura Septentrion. (ediția I, Nürnberg, în editura Rasp, 1790).

Heitmann, K. (1995). Imaginea românilor în spațiul lingvistic german. 1775-1918. Un studiu imagologic/ The image of Romanians in the German language area. 1775-1918. An imagological study. (trad. Dumitru Hîncu). București: Editura Univers.

Iorga, N. (1981). Un naturalist german prin Bucovina, Ardeal și Moldova la sfârșitul secolului al XVIII-lea/ A German naturalist through Bukovina, Transylvania, and Moldavia at the end of the 18th century. In Istoria românilor prin călători/ The History of Romanians by Travellers. București: Editura Eminescu.

Ivanov, L. (2007). Oaza de necunoscut (Un breton pe meleaguri moldave)/ Unknown Oasis (A Breton on Moldavian Lands). In Transilvania, 10/2007. 54-56.

Morariu, L. (2015). Iraclie și Ciprian Porumbescu. Volumul II. Iraclie Porumbescu/ Iraclie and Ciprian Porumbescu, 2nd volume, Iraclie Porumbescu. Pătrăuți: Editura Heruvim.

Morariu, L. (1923). Războiul Troadei după Codicele Const. Popovici (1796)/ The Troad War after the codex of Constantin Popovici (1796). In Glasul Bucovinei, an. VI. Cernăuți: Institutul de Arte Grafice și Editură „Glasul Bucovinei”. 108.

Nistor, I. (1915). Românii și rutenii în Bucovina. Studiu istoric și statistic/ The Romanians and Ruthenians in Bukovina. Historical and Statistical Study. București: Editura Academiei Române.

Splény von Miháldy. G. (1998). Descrierea districtului bucovinean/ The Description of the District of Bukovina. In Bucovina în descrieri geografice, istorice, economice și demografice/ Bukovina in its first Geographical, Historical, Economical, and Demographic Description. București: Editura Academiei Române.

Šumrada, J. (2003). Sur les origines de Balthasar Hacquet/ On the origins of Balthasar Hacquet. In Hacquetia, 2/2. Disponibil pe:, consultat în 10 octombrie 2022.

Todorova, M. (2000). Balcanii și balcanismul/ Imagining the Balkans (Trad. Mihaela Constantinescu și Sofia Oprescu). București: Humanitas.




How to Cite

Diaconu, M. A. (2023). Valahii (și nu numai ei), în Bucovina anilor 1788-1789: Wallachians (not solely them) in Bukovina during the years 1788-1789. Swedish Journal of Romanian Studies, 6(1), 61–99.